viernes, 28 de julio de 2017

El Reo + Ernestina y los espíritus

Os presento en esta entrada un proyecto en el que podéis participar de diferentes maneras: entrar aquí en verkami.

Tiene que ver con dos novelas y un gato:

- El Reo, de Daniel Jándula. La impactante historia de Bonhoeffer, un teológo alemán encarcelado acusado de conspirar para matar a Hitler.



- Ernestina y los espíritus, de Noa Alarcón. Dos hermanas que toman caminos diferentes durante uno de los periodos más inestables y desquiciados de la historia de España: la Primera República. Una época en la que, entre otras cosas, se intentó promulgar una ley para imponer el estudio del espiritismo como materia obligatoria en las escuelas.



- Micho. Un gato tierno, juguetón y divertido, que desaparece durante doce días hasta ser encontrado muerto de hambre en la calle, atropellado y con una grave herida en el lomo.



Recuerda, si quieres conocer más detalles sobre este proyecto y cómo participar, entra en este enlace.






España contraataca

España contraataca, de Pablo Victoria (Edaf, 2017) es otro revelador ensayo histórico que nos acerca a Bernardo de Gálvez, un español clave en la independencia de los Estados Unidos cuya "figura y su importante labor para lograr la independencia de los Estados Unidos están hoy de actualidad al contar con el apoyo de las más altas instituciones españolas y estadounidenses.”


Pablo Victoria, Doctor en Economía y en Filosofía, reconocido autor de éxito, especialista en Historia. Colombiano de nacimiento, reside en la actualidad en España. Estudió en los Estados Unidos, donde obtuvo una licenciatura, maestría y doctorado en economía. Es doctor en filosofía por la Universidad Complutense de Madrid.

Entre los libros de su autoría se cuentan: Hacia una economía libertaria, Macroeconomía analítica, Yo acuso, La Sociedad post¬liberal y sus amigos, El genocidio del intelecto, El día que España derrotó a Inglaterra, publicado por EDAF.

Están por publicarse: Entre la espada y la pluma (la conquista del Nuevo Reyno de Granada); Los amores prohibidos de Cecilita Caxiao, la extraña historia de cómo se salvó el diario de Blas de Lezo; Memorias de un golpe de Estado y Al oído del rey (2 tomos) en el que narra la verdadera historia de la independencia de América.

Este libro es la continuación de El día que España derrotó a Inglaterra y en él su autor hace un acto de justicia tanto con Barnardo de Gálvez como con la generosa ayuda de España a la independencia de los Estados Unidos. Acostumbrados a escuchar siempre sobre la aportación francesa, resulta sorprendente comprobar cómo España jugó un papel fundamental en este episodio, a través de la aportación económica  a la escuadra francesa que intervino en Yorktown, y del empuje hispano al sur, en La Florida, colaborando a dividir a las tropas inglesas que, en caso contrario, hubiesen podido aplastar el levantamiento.

La independencia de los Estados Unidos aparece siempre ligada a la labor del marqués de Lafayette en la luchas que dieron lugar al país que todos conocemos hoy. Pero este libro nos ofrece una versión diferente, muy alejada de la oficial, dándole la gloria a quién, según el autor, la merece de verdad, un reconocimiento que la historia ha obviado. Su autor nos ayuda a comprender todas las claves de la independencia y, especialmente, la aportación de Gálvez, conde, militar, gobernador de Louisiana y virrey de la Nueva España, un hombre con una vida digna de conocer.

El autor ha realizado una exhaustiva labor de investigación que expone en esta obra, siguiendo los documentos disponibles y presentando los datos históricos tal y como ocurrieron. Deja en manos del lector los juicios de valor sobre quién resultó más trascendental en la independencia, si Lafayette o Gálvez, o lo que es lo mismo, si Francia o España. Los datos resultan suficientemente esclarecedores y convincentes como para que el lector lo tenga fácil a la hora de emitir el veredicto...

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jueves, 27 de julio de 2017

Hijos de nazis

Los nombres de  Himmler, Göring, Hess, Frank, Bormann, Hess, Speer o Mengele nos resultan tristemente familiares, todos hemos escuchado las barbaridades perpetradas por cada uno de ellos, son muchos los libros que se han escrito sobre sus terribles hechos y su participación en el horror del nazismo.

Pero hay un terreno poco transitado, que resulta polémico, incómodo, pero muy revelador. ¿Qué ocurrió con sus hijos? ¿Qué relación mantuvieron estos hijos con sus padres? ¿Cómo vivieron con un apellido que es sinónimo del horror? ¿Cuánta responsabilidad por esos crímenes se transmitió a los descendientes?

Estos fascinantes interrogantes son abordados con valentía y rigor por la abogada criminalista Tania Crasnianski en su libro Hijos de nazis (Esfera de los Libros, 2017), un libro que nos ofrece ocho retratos de hijos de nazis, con nombres y apellidos, fruto de un arduo trabajo de investigación en el que la autora se ha sumergido "en los diferentes archivos disponibles, en actas judiciales, cartas, libros, artículos y entrevistas relativas a la intimidad de los dirigentes nazis y de sus descendientes". 


Tania Crasnianski, nacida en Francia y de madre alemana y padre ruso-francés, es abogada criminalista y actualmente forma parte del Colegio de Abogados de París. Su vida trascurre a caballo entre Alemania, Londres y Nueva York. Hijos de nazis es su primer libro y con él se ha ganado grande elogios como el de le Figaro, «Un libro magnífico sobre un tema particularmente difícil».

Si escuchamos Gudrun, Edda, Wolf, Brigitte o Rolf, estaremos ante nombres que nos resultarán indiferentes, pero si le añadimos los apellidos Himmler, Göring, Hess, Höss o Mengele, sentiremos un estremecimiento que nos recordará algunos de los episodios más crueles y brutales de la historia de la humanidad. Estos son algunos de los protagonistas de un libro que resulta incómodo pero muy necesario.

La autora nos invita a realizar un ejercicio de empatía para intentar ponernos en la piel de cada uno de estos chavales, comprender el contexto familiar y social en el que crecieron, con unos padres que hasta el año 1945 fueron héroes nacionales, viviendo rodeados de privilegios, sin conocer los crímenes que estaban cometiendo, pero abriendo los ojos posteriormente a una terrible realidad que les enfrentó a una encrucijada moral de responsabilidad, culpa y aceptación.

Estos hijos de nazis no sólo arrastraron el estigma de sus padres, también el sentimiento de culpa y los remordimientos de todo un país. Cada uno de sus retratos nos muestra situaciones diferentes, reacciones encontradas, en unos casos, y parecidas en, otros. El objetivo de la autora no es juzgar, sino mostrar e intentar entender. Para ello, en cada personaje tratado, encontramos en primer lugarun relato sobre los padres y su lugar en el Tercer Reich, para poder comprender mejor a sus hijos y entender cómo reaccionaron.

En estos ocho retratos vamos a encontrar de todo; aceptación de la realidad, negación, justificación o simpatía. En cada uno de ellos se esconden importantes lecciones, necesarias de aprender, para seguir en alerta y atentos a las señales que nos muestren que los errores del pasado pueden volver a repetirse.

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miércoles, 26 de julio de 2017

Las hermanas Romanov

La historiadora Helen Rappaport nos ofrece en Las hermanas Romanov (Taurus, 2017) un relato cautivador y estremecedor sobre las vidas de Olga, Tatiana, María y Anastasia, las cuatro hijas del último zar, las princesas más glamourosas de Europa que fueron brutalmente asesinadas en un trágico final.


 Helen Rappaport es historiadora especializada en el siglo XXI. Es autora de once libros, entre los que cabe destacar The Last Days of the Romanovs o Magnificent Obsession: Victoria, Albert and the Death that Changed the Monarchy.

La autora huye de leyendas, rumores y teorías conspiratorias, para centrarse en la historia "real" de las cuatro hijas del Zar, mostrándonos con detalle sus pocos pero intensos años de vida. Con gran detalle nos va develando cómo fue la vida de las princesas,  tal vez las más admiradas y fotografiadas de la realeza de principios del siglo XX, objeto de incesantes rumores, nacidas en un mundo de glamour y opulencia, crecieron ajenas a su destino entre juegos, coqueteos con oficiales del ejército y mascotas... hasta la Primera Guerra Mundial y la Revolución.

El relato nos ayudará a conocer realmente quiénes fueron más allá de tópicos e imágenes edulcoradas de niñas bonitas con vestidos blancos y grandes sombreros. El libro es un retrato revelador de la vida en la corte imperial, pero es también un retrato íntimo de cada uno de sus protagonistas, mostrándonos sus sueños, esperanzas y aspiraciones, las claves de sus relaciones familiares, especialmente con su madre, y el contexto histórico que les tocó vivir y que les llevó a su brutal asesinato.

La autora reconstruye sus fascinantes vidas a través de cartas, diarios y otras fuentes primarias hasta ahora no examinadas, ofreciéndonos un relato emocionante, personal, que va más allá de los datos fríos para adentrarse en el alma de las protagonistas, provocando que el lector se sienta compungido cuando llegue al relato del trágico final.

Críticas.
«Maravillosamente escrito. Una fascinante, profunda y comprehensiva investigación de las duquesas imperiales.» Daily Express

«Desgarrador y muy bien escrito. El sensible retrato que hace Rappaport de las desafortunadas hermanas crea en el lector verdadero apego hacia cada una de ellas.» Mail on Sunday

«Evocador y espléndidamente investigado y relatado, esto es historia narrativa en su máxima expresión.» Bookseller

«Una reconstrucción amena y bien documentada de los últimos días de las hijas del zar Nicholas.» Telva

«Los lectores se verán arrastrados por una narración tranquila pero elocuente mientras la autora arroja nueva luz sobre la vida de las cuatro hijas.» Publishers Weekly

«Las hermanas Romanov recrea de manera sobresaliente la claustrofóbica atmósfera provocada por el amor maternal de Alejandra. Mediante unos conocimientos sólidos, un gran dominio de las fuentes primarias y grandes dosis de entusiasmo por el tema, ofrece un estudio consistente y demuestra con rotundidad la fuerza de los lazos familiares.» The Telegraph

«Rappaport es una convincente biógrafa, excelente a la hora de sacar a la luz la humanidad de la historia, de ofrecer un fresco del pasado con todo su dramático detalle sin dejar de colocar a las personas en el primer plano de sus penetrantes retratos.» Lancashire Evening Post

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lunes, 24 de julio de 2017

Arthur. El perro que atravesó la selva para encontrar un hogar

«Nunca me propuse tener un perro, pero siento que hay algo de Arthur en mí»

«Encontrar a Arthur y llevármelo a casa es lo mejor que he hecho»

Preparen los pañuelos porque este lectura tiene efectos secundarios, provoca lágrimas y grandes emociones en los lectores. Arhtur, de Mikal Lindnord (Esfera de los Libros, 2017) es un libro sorprendente, emocionante, que parece una película de ficción, el épico relato de un aventurero y un perro callejero, que se cruzaron casi por accidente, y dieron comienzo así a una increíble historia que nos va a cautivar desde la primera página.



Mikael Lindnord es un corredor de raids de aventura y organizador de carreras. Cuando era niño quería ser jugador de hockey sobre hielo, pero al no conseguir entrar en un equipo profesional con diecisiete años se decantó por otras actividades. Tras realizar el servicio militar se convirtió en corredor de raids. Ha recorrido el mundo y participando en la AR World Series desde entonces. Cuando no participa en alguna carrera vive con su mujer, sus dos hijos y, por supuesto, su perro Arthur.

Arthur es un perro callejero de alguna parte de Ecuador. Le gustan las albóndigas, dar largas carreras con Mikael y relajarse con su familia en Suecia.

Mikael Lindnord y su equipo sueco de raids de aventura, se encuentran participando en una dura carrera en Ecuador, preparándose para atravesar 700 kilómetros por junglas y montañas de Sudamérica. Cometen un error y se pierden, encontrándose con un perro callejero, que presenta un estado bastante deprimente, al que le dan de comer de sus albóndigas.

Los aventureros continúan la carrera intentado recuperar el tiempo perdido, pero se encontraron con un acompañante inesperado. El perro callejero les había estado siguiendo. Trataron de perderlo, pero él se negó a abandonarlos. Y Mikael pronto se dio cuenta de que tampoco quería que lo hiciera. Cruzando ríos, luchando contra la enfermedad y las heridas, compitiendo a través de algunos de los terrenos más difíciles del planeta, el equipo y el perro llegaron juntos a la línea de meta, donde Mikael decidió que salvaría a Arthur y que haría todo lo necesario para llevarlo consigo junto a su familia en Suecia.

Pero el camino todavía estaba lleno de obstáculos que superar para conseguir que Arthur terminara acompañándole a su país. Así que, como te decía al principio, prepárate para emocionarte, sufrir, sorprenderte y asombrarte con una de esas historias que llegan al corazón y que, gracias a las fotografías que se incluyen, nos ayudan a identificarnos aún más con sus protagonistas.

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domingo, 23 de julio de 2017

Entre pólvora y canela

Entre pólvora y canela, de Eli Brown (Salamandra, 2017) es una original novela que mezcla con gran acierto piratería y gastronomía, una propuesta atrevida y diferente, con una trama de acción y aventuras que gira en torno a la peculiar relación que se establece entre una temible y fogosa pirata y un gran cocinero que tendrá que usar todo su talento e ingenio para sobrevivir.


Eli Brown vive en una granja urbana experimental, con huerto y animales, en Alameda (California). Su primera novela, The Great Days, obtuvo el Fabri Literary Prize. Entre pólvora y canela es su segunda obra.

La base argumental de la novela resulta fascinante. Owen Wedgood, un cocinero magnífico que lleva casi una década a las órdenes de lord Ramsey, uno de los comerciantes más conspicuos de la época, narra en primera persona cómo durante el transcurso de un banquete, su jefe fue asesinado y él secuestrado por los tripulantes del Flying Rose, un barco pirata al mando de la temible y fogosa Hannah Mabbot.

Owen no nos engaña y desde el principio afirma que "no tiene nada de valiente" y que su único objetivo es conseguir escapar en algún momento. Pero no va a resultar fácil. Cuando Mabbot descubre su identidad y su fama como "el César de las salsas", le propone que un día a la semana debe presentarle un banquete digno de un emperador. Un encargo en el que le va la vida y que no le va resultar fácil porque no dispone de los utensilios habituales y las despensas del barco son saqueadas por asquerosas ratas.

Pero Owen es un superviviente y con ingenio, talento y todo tipo de artimañas logra ir cumpliendo con Mabbot al mismo tiempo que entre los dos se va establecido una peculiar relación que va a ser fuente de más problemas y complicaciones.

Ambientada a principios del siglo XIX, la novela no sólo propone una original y sorprendente relación entre los dos protagonistas sino que nos sitúa en una época trepidante, con el telón de fondo del lado más oscuro del Imperio británico, con la trata de esclavos y los abusos vinculados al comercio del té, la seda y la plata.

La genial ideal de la autora, las aventuras y la acción de la trama, los secretos que esconden los personajes y los giros y revelaciones que marcan la historia son los ingredientes perfectos de una novela que se devora y saborea ¡por partida doble!

Críticas.

«Exuberancia gastronómica y aventuras de piratas vertiginosas son dos sabores que combinan de manera fantástica en este libro irresistible.» NPR

«Sus sorprendentes personajes y las aventuras en alta mar hacen que esta novela sea muy distinta de cualquier otra que hayáis leído.» BookPage

«Una novela histórica de capa y espada y de seducción culinaria, con personajes que evocan el desesperado ingenio de Sherezade y la endiablada crueldad del capitán Ahab.» Publishers Weekly

«Intrépida y sensual.» Kirkus Reviews

«Una combinación perfecta entre El festín de Babette y Piratas del Caribe.» Library Journal

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sábado, 22 de julio de 2017

¿Por qué? Dios, el mal y el sufrimiento personal

¿Por qué ocurren cosas malas? 

Si Dios existe, ¿por qué no hace algo? 

¿Por qué me pasa esto a mí?

Estos son algunos de los interrogantes que son abordados de forma valiente y sincera por Sharon Dirckx en su libro ¿Por qué? Dios, el mal y el sufrimiento personal (Publicaciones Andamio, 2017).

Escrito desde una doble perspectiva, la de madre y científica, de la mano de una mujer que no es ajena al sufrimiento y cuyo marido lucha con una enfermedad crónica y degenerativa. Un libro que no nos va a dejar indiferentes, tanto por el impacto de los cinco testimonios que se incluyen, como por la profundidad y trascendencia de los interrogantes que se plantean y las respuestas que se proponen. Y es que, como bien se dice en el libro, "el dolor y el sufrimiento son universales. Nadie está exento". Y es en medio de estas experiencias donde surgen angustiosas y desesperadas preguntas que necesitan, en primer lugar, ser planteadas y tratadas, y en manos del lector quedará decidir si este libro también consigue que sean respondidas, si no en su totalidad, por lo menos en lo principal.


 Sharon Dirckxs es tutora y profesora del Oxford Centre for Christian Apologetics, y da conferencias en una gran variedad de contextos. Está doctorada en imagen cerebral y ha trabajado como investigadora en Reino Unido y Estados Unidos. Sharon está casada con Conrad y tiene dos hijos.

Con rigor y sensibilidad se enfrenta a una problemática que resulta trascendental, tanto por la misma experiencia del sufrimiento como por los interrogantes que éste plantea porque, como señala Raví Zacharías en el prólogo “el dolor, el sufrimiento y el mal son realidades indiscutibles y presentan la crítica más aguda contra la existencia de Dios”. Todos nos hemos hecho o hemos escuchado alguna de estas dos preguntas, que nos enfrentan a la dimensión personal y universal que el sufrimiento plantea: "Si existe un Dios bueno y todopoderoso, ¿por qué permite el sufrimiento?" y "¿Por qué me pasa esto a mí?" Dos preguntas que exigen respuestas, ante las que no podemos escondernos o dar la espalda, porque, en un momento u otro, vamos a tener que lidiar con ellas. 

La autora las aborda paso a paso, intercalando cinco testimonios que tienen que ver con las preguntas que se plantean y las respuestas que se ofrecen. De esta manera el libro se convierte el una herramienta práctica, donde teoría y práctica se dan la mano, mostrando una gran sensibilidad y tacto ante un tema complicado y difícil. 

El propósito de Dirckx es doble, tal y como adelanta en la introducción.  En primer lugar, se propone "responder a algunas preguntas que la gente hace acerca del sufrimiento. Si Dios es real, entonces debe hacer razones convincentes de por qué existe el mal y por qué permite el sufrimiento". El segundo propósito es "compartir las historias de personas normales que han sufrido (y aún lo hacen) de maneras diferentes, y cuya experiencia práctica apunta a que sí hay una fe particular que destaca entre las demás"

De esta manera, se buscan respuestas a interrogantes y dudas que surgen ante el sufrimiento personal y el mal en el mundo, como: ¿Por qué Dios creó este mundo sabiendo que sería un lugar de sufrimiento? Si es todopoderoso ¿Por qué no detiene el mal antes que ocurra? ¿Es la religión la causa de mucho sufrimiento? ¿Le importa a Dios el sufrimiento? ¿Por qué permite Dios los desastres naturales y las enfermedades? 

Al mismo tiempo los cinco testimonios que se presentan ponen voz a los interrogantes y a las respuestas que se van presentando. Cinco personas corrientes que en la mayoría de los casos disfrutaban de vidas felices, tranquilas, hasta que su mundo se hace pedazos de forma trágica e inesperada, o que fueron testigos de ello: 

- Unos padres que se enfrentan a una complicada y trascendental decisión cuando su bebé es diagnosticado de holoprosencefalia, una anormalidad rara y grave del cerebro, a los pocos meses de gestación. 

- Un hombre que ve cómo su vida se resquebraja cuando pierde a su mujer y a su hijo de dos años en un accidente de tráfico.

- Un colaborador de una ONG es testigo del horror y la miseria más absoluta en la Somalia de los años noventa.

- Una mujer cuya vida ha estado marcada por la esclerosis múltiple desde los veintiocho años.

- Una joven apasionada desde pequeña por la música y el canto, con graves problemas de autoestima con su cuerpo, a la que le diagnostican pólipos en las cuerdas vocales.

Cinco ejemplos de que el sufrimiento y el dolor están a la vuelta de la esquina y sacuden nuestras vidas de forma trágica y brutal. La autora presenta estos testimonios con gran sensibilidad, y aborda los interrogantes que el dolor plantea con realismo, reconociendo no hay respuestas a todas las preguntas, ni soluciones fáciles a los obstáculos que se presentan en el camino. Pero también lo hace con el convencimiento de que sí que hay suficientes respuestas para encontrar consuelo, esperanza y evidencias donde depositar nuestra fe. 

De forma clara y concisa la autora aborda problemáticas que se van presentando conforme avanza el libro, como pueden ser los silencios de Dios, el pecado, la libertad o la responsabilidad individual. Y también analiza cómo el Ateísmo, el Hinduismo, el Budismo, el Islam y el Cristianismo resuelven el problema intelectual del mal y responden a la gran pregunta: “Si Dios existe, ¿por qué hay tanto mal y sufrimiento en el mundo?”. De esta manera, se desmonta el tópico de que todas las religiones son igualmente válidas como "muletas para acompañarnos en los momentos difíciles y soltarlas una vez que volvamos a estar en pie". Hay respuestas más satisfactorias que otras, y hay evidencias para creer que "aunque no lo entendemos todo, todavía es posible creer en un Dios completamente amoroso, que está al control de los acontecimientos y al que le importan los detalles de nuestras vidas, y a la vez reconocer la realidad del mal y el sufrimiento”.

Estas afirmaciones no nacen de la soberbia ni la prepotencia, hay un reconocimiento de que no tenemos todas las preguntas contestadas, pero sí que hay respuestas convincentes en la Biblia, donde más de 500 veces aparece la pregunta "¿Por qué?" y donde, en medio del dolor y la maldad, apareció alguien con una esperanzadora y contundente invitación: "Venid a mí TODOS vosotros que estáis cansados y agobiados, y yo os daré descanso” (Mateo 11:28). 

En uno de los testimonios del libro se narra como sus protagonistas encontraron consuelo en un libro que compraron en una librería en cuya puerta se podía leer: "Los libros cambian vidas". Creo que no hay mejor forma de resumir este libro y finalizar esta reseña.   

viernes, 21 de julio de 2017

Martín Lutero

El 31 de octubre de este año se celebra el V centenario de la Reforma, recordando el momento en el que el monje Martín Lutero clavó sus 95 tesis en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg. Un episodio que cambió la historia de Europa y del mundo, pero que en nuestro país está pasando casi de incógnito tanto a nivel institucional como en los medios de comunicación. Pero no es de extrañar porque, como bien ha señalado Arturo Pérez-Reverte, "en Trento los españoles nos equivocamos de Dios", después de que en España la Reforma Protestante fuera aplastada de forma cruel e implacable.

Por lo tanto, conocer bien quién fue Lutero resulta imprescindible para, por lo menos, comprender mejor el mundo en el que vivimos. Y la historiadora Lyndal Roper nos ofrece con Martín Lutero. Renegado y Profeta (Taurus, 2017), un libro que se presenta como "la biografía definitiva de Martin Lutero", una obra ideal para comprender la figura y obra de Lutero en toda su dimensión histórica, social y religiosa, huyendo de extremismos, sin los odios y fobias que despierta en algunos círculos católicos, y sin el fervor casi divino con el que es recordado en algunos círculos protestantes.

Un libro que nos muestra al personaje con sus virtudes y defectos, sus luces y sombras, sus aciertos y errores, un hombre de fe, con sus contradicciones, obsesiones y luchas, que evolucionó en su carácter y creencias, polémico, atrevido, irascible, firme, visceral, inconformista y valiente. Para comprender este cóctel de emociones, fe, valores y sentimientos es necesario conocer el contexto en el que Lutero vivió, algo que nos ayudará a despojarnos de prejuicios y descubrir al personaje en toda su dimensión.

Una biografía que ha sido finalista del Wolfson History Prize 2017 y del Elizabeth Longford Prize 2017 (pendientes de fallo),  Libro del año según The New Statesman, The Spectator, History Today, The Guardian y The Sunday Times.


Lyndal Roper es una historiadora australiana, graduada con PhD en la Universidad de Melbourne. Ha estudiado en Tubinga y en la Universidad de Londres, donde obtuvo su doctorado. En la actualidad enseña historia en Oriel College (Oxford). Ha escrito libros sobre la historia de la brujería y es experta en las áreas de historia moderna de Alemania, historia de la brujería, y estudios de género.

En este libros nos invita a descubrir al protagonista de un episodio en apariencia anecdótico, residual, un monje clavando una hoja de papel a la puerta de la iglesia de una pequeña ciudad universitaria el 31 de octubre de 1517. Un acto que desencadenó un proceso que cambió el mundo occidental para siempre.

La autora realiza una disección precisa y minuciosa de Lutero, en la que vamos a descubrir a la persona detrás del personaje. Un ejercicio que nos va a servir para conocerle mejor pero, especialmente, para comprender que ocurrió realmente en aquel acto, por qué produjo tanto revuelo, cómo las ideas de Lutero se extendieron de forma imparable, convulsionando el continente europeo, provocando un terremoto en la Iglesia Católica, pero también reacciones enfrentadas, persecución y luchas en un contexto político especialmente complejo. Descubriremos su labor como teólogo y, especialmente, el legado que dejó con su traducción de la Biblia al alemán, permitiendo que la gente del pueblo pudiera tener acceso a la Palabra de Dios, sin intermediarios, ni manipulaciones, ni engaños, pudiendo descubrir el tesoro de su contenido por sí mismos.

En sus páginas iremos encontrando las respuestas, no siempre fáciles, a fascinantes interrogantes, ¿de dónde sacó la fortaleza necesaria para enfrentarse al Emperador y a los estamentos en Worms? ¿Qué le llevó a hacerlo? ¿Por qué rompió toda relación con Andreas Karlstadt, su seguidor más cercano en los primeros años de la Reforma? ¿Por qué Lutero siempre acababa peleándose con sus colaboradores más cercanos, convirtiéndolos en enemigos encarnizados y aterrorizando al resto de sus seguidores con sus ataque de ira? ¿Cómo pasó de ser alguien convencido de que "no me impondrán esposa" a ejemplo de pastor casado?


Críticas: 
«Un empeño convincente y sugerente por devolverle algo de carne y hueso a este icono estático. Lyndal Roper es una de las historiadoras más imaginativas y audaces de su generación.» Alexandra Walsham, The Guardian

«La biografía de Roper, que se distingue por la excelencia de su escritura y la investigación, ofrece las bases de la sabiduría en todo lo relacionado con la Reforma.» Ian Thomson, The Observer

«El libro de historia ejemplar: imaginativo aunque empírico, redondo y profundo.» Malcolm Gaskill, Financial Times

«Un libro magnífico.» New Statesman

«Lyndal Roper cuenta con un estupendo estilo narrativo la extraordinaria vida de Lutero. Nos transmite la imagen de un "héroe difícil", poniendo toda su atención tanto a las luces como a las sombras. Un estudio convincente, accesible y muy bien documentado.» Rowan Williams

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jueves, 20 de julio de 2017

Normandía. Una historia gráfica del Día-D

Atentos todos los aficionados a la historia y a la novela gráfica, con Normandía. Una historia gráfica del Día-D (Esfera de los Libros, 2017), escrita e ilustrada por Wayne Vansant, tenéis un banquetazo, un libro que nos relata paso a paso "la invasión aliada de la fortaleza de Europa de Hitler".

Ilustraciones de calidad, rigor histórico, texto amenos y reveladores, un exhaustivo relato de lo que sucedió en el frente, tanto en el bando aliado como el alemán, y de las decisiones y reacciones de los altos mandos.

Un libro que nos permite acompañar a los grandes protagonistas de este crucial episodio que marcó el curso de la Segunda Guerra Mundial. Asistiremos a las decisiones en las altas esferas, con Eisenhower, Patton, Montgomery, Rommel y el mismo Hitler como protagonistas, pero también conoceremos el papel jugado por otros personajes menos conocidos, pero desde cuyas posiciones de liderazgo resultan cruciales en el desenlace del desembarco y en los acontecimientos que le siguieron.

Y, finalmente, el objetivo del autor se sitúa especialmente sobre los soldados, de uno y otro bando, que lucharon en primera línea, los verdaderos protagonistas, dotando así a la obra de una intensidad emocional que va más allá del relato épico y se adentra en el género dramático, mostrando la dureza y crueldad de la guerra.



El guionista y dibujante Wayne Vansant fue el dibujante principal de la serie Marvel The Nam durante más de cinco años. Desde entonces ha escrito y/o ilustrado muchas historias gráficas históricamente rigurosas, incluyendo Antietam: The Fiery Trial (para el National Park Service) y The Vietnam War: A Graphic History. Actualmente está trabajando en Gettysburg, una historia gráfica sobre la batalla más conocida de la Guerra de Secesión.

Ya nadie tiene escusa para acercarse a la historia, ni podrá decir que aprenderla es aburrida. Este libro nos acerca a este episodio histórico de forma cautivadora, en una lectura intensa, emocionante, en la que vamos a vibrar en cada una de sus páginas.

En esta potente historia gráfica, Wayne Vansant relata la complicada historia de la planificación y ejecución de la Operación Overlord, desde el desembarco el Día-D en cinco playas el 6 de junio de 1944 hasta la liberación de París el 25 de agosto del mismo año. Entre medias, Vansant dibuja un retrato de los crueles e implacables combates de la campaña, incluyendo la captura aliada de Cherburgo, las letales batallas en el paisaje de setos de Normandía y la derrota de las fuerzas del Eje en la Bolsa de Falaise.

Casi sin darnos cuenta, de forma hipnótica, habremos asistido a uno de los episodios más importantes de la historia reciente, conociendo punto por punto sus principales claves y protagonistas, descubriendo su preparación, desarrollo y consecuencias más inmediatas, y acompañando a las tropas en un combate que nos dejará sin aliento y nos mantendrá en todo momento con el corazón en un puño.

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miércoles, 19 de julio de 2017

Una herencia misteriosa

Danielle Steel es considerada "la reina de la narrativa femenina", con más de 800 millones de ejemplares vendidos de sus novelas. Este calificativo puede resultar revelador pero también engañoso, al parecer restringir la lectura de sus novelas a un público femenino sólo por el hecho de que se adentre en el género romántico. Su última novela, Una herencia misteriosa (Plaza & Janés, 2017) mezcla amor, aventuras y misterio, recomendable tanto para mujeres como para hombres que, por ejemplo, durante estas vacaciones, quieran disfrutar de una lectura fresca, entretenida y ligera.


Danielle Steel es sin duda una de las novelistas más populares de todo el mundo. Sus libros se han publicado en sesenta y nueve países, con ventas que superan los ochocientos millones de ejemplares. Cada uno de sus lanzamientos ha encabezado las listas de bestsellers de The New York Times, y muchos de ellos se han mantenido en esta posición durante meses.

Una caja de seguridad abandonada en un banco de Nueva York va a unir las vidas de Jane Willoughby y Phillip Lawton, en una investigación tras las huellas de una misteriosa herencia que desafía el paso del tiempo. La caja contiene un fajo de cartas manuscritas, fotografías, pasaportes caducados y veintidós joyas de valor incalculable. Su dueña, una anciana condesa fallecida, no ha dejado testamento, también tiene herederos y la empleada judicial Jane Willowughby, recibe en encargo de encontrar posibles herederos. Jane, que está experimentado una crisis en su relación de pareja, se sentirá fascinada por el contenido de la caja, las fotografías y la misteriosa vida de la condesa, que llevó una vida lujosa casada con un atractivo aristócrata, y que, en tiempos de la Segunda Guerra Mundial, abandonó Estados Unidos y se instaló en Europa.

Jane seguirá las huellas de la condesa por Europa, acompañada por Phillip Lawton, experto de la casa de subasta Christie's, encargado de tasar las piezas. Phillip es un apasionado del arte que odia las joyas, pero que se ha visto obligado a trabajar en ese departamento por circunstancias que conoceremos. También es un solitario con una vida sentimental marcada por la superficialidad de sus relaciones y por una exigencia que le impide encontrar a la mujer ideal. Su madre, el modelo idílico que Phillip tiene como referencia, se encuentra preocupada por esa actitud de su hija y espera que aparezca la mujer adecuada que termine con sus existencia y le haga espabilar.

La investigación provocará un terremoto en las vidas de Jane y de Phillip, y también en sus familias, desvelando secretos del pasado y sumergiéndolos en una espiral de giros y revelaciones que le llevará hacia un destino incierto. Conforme vayan juntando las piezas del rompecabezas de la vida de la condesa se irá dibujando un cuadro sorprendente, revelador y con fuertes implicaciones para los protagonistas.

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martes, 18 de julio de 2017

Hoy aún estamos vivos

Hoy aún estamos vivos, de Emmanuelle Pirotte (Grijalbo, 2017) es una emotiva novela, de las que impactan y llegan al corazón, un relato intenso sobre la peculiar relación que se establece entre un oficial nazi y una niña judía, en plena ofensiva del ejército alemán en las Árdenas, un último intento desesperado por darle la vuelta al curso de la guerra.

En medio del horror y el terror de la guerra y del nazismo, la autora ha construido una historia dura y tierna que nos muestra que en medio del infierno puede haber lugar para la esperanza, que hay esperanzan aún en los rincones más oscuros del alma humana.

Cuando parece que ya todo se ha contando sobre la Segunda Guerra Mundial, siguen llegando historias originales, valientes, diferentes, que nos invitan a la reflexión y nos emocionan con sus personajes y experiencias. Con todo merecimiento, estamos ante una novela que ha sido merecedora de prestigiosos premios.

Premio Edmée de La Rochefoucauld al mejor debut literario del año.

Premio del Office Central des Bibliothèques

Premio Palissy

Premio Lilly 2016 de Lilly dans la Vallée Premio Saga Cafè 2016

Finalista del mejor libro de 2015 de la revista Lire

Finalista del premio Prem1ère


Emmanuelle Pirotte, nacida en Bélgica, es guionista. Hoy aún estamos vivos, su primera novela, ha supuesto un brillante debut en el mundo literario. Finalista de premios como el que otorga la importante revista Lire y el Prem1ère, Pirotte ha ganado el premio Palissy, el del Office Central des Bibliothèques, el Lilly y el prestigioso Edmée de La Rochefoucauld otorgado al mejor debut literario del año, un galardón entregado en ediciones anteriores a autores tan reputados como Dai Sijie y Mathias Enard.

Además de los numerosos galardones franceses, los derechos de traducción de la novela han sido adquiridos por una decena de países y se está preparando una ambiciosa producción cinematográfica, con guion de la propia autora, basada en la emotiva historia de Renée y Matthias.

La novela nos sitúa en Bélgica, diciembre de 1944. Bélgica, diciembre 1944. Los alemanes han iniciado una contraofensiva en las Ardenas. La guerra sigue sembrando Europa de cadáveres, de miedo y de rencores. Las órdenes de Hitler son claras, en esta desesperada ofensiva, sus tropas deben actuar de forma cruel y vengativa. Esto no es un problema para Matthias, un soldado de las SS, con un peculiar pasado que iremos conociendo a lo largo de la novela. Hasta la fecha, había actuado obedeciendo órdenes, sin importarle lo crueles que fueran. Se había considerado "un engranaje más en la máquina de destrucción nazi... uno de los miembros del ogro hambriento, pero eso no le impedía conciliar el sueño". 

Pero todo cambiará cuando se cruce en su camino Renée, una niña judía de siete años que ha sido acogida en una granja cuando huía de la persecución nazi, y es confiada a Matthias y a su compañero, que aparecen disfrazados de americanos por razones que también iremos descubriendo. Cuando se quedan solos a Renée sólo le queda un destino, ser fusilada por los nazis. Pero en medio del bosque, justo cuando va a ser ejecutada, la niña de vuelve con una mirada que conmueve a un Matthias que, en lugar de disparar contra Renée, dirige la bala mortal contra su compañero.

A partir de aquí, el oficial sabe que sólo le queda  esperar ser decapitado por haber matado a un compañero, pero sobre todo, por haberle salvado la vida a una judía. En compañía de la niña, emprende una huida con el único de propósito de dejar a Renée a salvo con alguna familia y separarse de ella cuanto antes. Pero nada saldrá como tiene planeado. Todo será más complicado de lo que imagina y, poco a poco, se va a ir estableciendo una relación especial entre los dos, Matthias va a comenzar a experimentar sentimientos desconocidos y su conciencia se va despertar, mientras se van encontrando por el camino con diferentes personajes que van a complicar aún más su destino.

En medio de un mundo en guerra, caótico, brutal, donde la crueldad y la maldad campan a sus anchas, Matthias y Renée protagonizan una historia de amistad, valor, misericordia, una historia que se adentra en terrenos pantanosos, duros, dolorosos, que platean también un interrogante: en medio de tanta maldad,  ¿hay posibilidad de redención?

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lunes, 17 de julio de 2017

La Guerra de las Dos Rosas. Estirpe

DOS HOMBRES RECLAMAN LA CORONA, PERO SOLO UNO PODRÁ ALZARSE CON ELLA

UN TRONO POR EL QUE SE VIVE O SE MUERE

Ediciones Duomo publica Estirpe, el tercer título de la Tetralogía La Guerra de las Dos Rosas, de Conn Igulden, "la saga histórica del año" con más de 12 millones de ejemplares vendidos.

Continúan las aventuras que tienen como escenario la guerra que sirvió de inspiración a Juegos de Tronos. Aventuras, acción, intrigas, venganzas, ambición, odio y pasiones se dan cita en un marco histórico perfectamente descrito que hará las delicias de todos los aficionados al género histórico, bélico y de aventuras con esta cruenta batalla sin cuartel por el trono de Inglaterra entre las casa de Lancaster y de York.

Estirpe continúa con el relato de un baño de sangre que no parece tener fin y que en cada libro nos propone una nueva vuelta de tuerca que parece fruto de la imaginación y el ingenio del autor, pero que en la nota histórica final comprobamos que se corresponde con la sorprendente realidad. La genialidad del Conn Iggulden se encarga de enlazar las diferentes tramas, convertirlas en un relato épico ambientado con exquisito cuidado y narrado con un ritmo frenético, dibujando con precisión a cada uno de los personajes históricos para ayudarnos a comprender las claves principales de un episodio cruento y trascendental de la historia de Inglaterra y de Europa.


Conn Iggulden nació en Londres en 1971. Estudió Filología Inglesa en la Universidad de Londres y fue docente durante siete años, hasta que decidió dedicarse a la escritura de manera exclusiva. Irrumpió con fuerza en la escena literaria con sus novelas históricas, convirtiéndose en uno de los autores más leídos del momento. Sus libros combinan imaginación, historia y aventuras. Ha escrito sobre Gengis Kan y el Imperio Romano, entre otros temas. Vive en Hertfordshire con su esposa y sus hijos.

Después de Tormento y Trinidad, nos ofrece Estirpe, el tercer título de una saga apasionante, que con todo merecimiento se ha ganado las mejores críticas:

«Una obra maestra en ambientación, acción, intriga y aventuras. Conn Iggulden es el verdadero maestro de la novela histórica de hoy.» The Independent

«Un autor bestseller que sabe muy bien lo que hace. Su novela funciona, engancha y entretiene. Un libro para disfrutar.» Qué Leer

«Vibrantes escenas de acción.» Cultura/s / La Vanguardia

«Iggulden no tiene parangón cuando se trata de épica y novela histórica.» Daily Mirror

«Un habitual de las listas de bestsellers históricos.» CULTURA/S / LA VANGUARDIA

La novela nos sitúa en el año 1461, después de una batalla de Wakefield que ha terminado con Ricardo, duque de York, asesinado y con su cabeza exhibida sobre las murallas de la ciudad de York. Sus ambiciones de reinar han desaparecido y su cabeza decapitada se convierte en una serie advertencia para todos aquellos que sigan con el propósito de enfrentarse a los Lancaster.

El rey Enrique IV sigue preso y Margarita de Anjou, reina de los Lancaster, se dirige al sur con su séquito de guerreros, un ejército que hasta la fecha parece imparable. Pero la muerte de Ricardo ha despertado la ira de sus hijos y Eduardo de March, ahora duque de York, se autoproclama rey legítimo de Inglaterra.

Y ya tenemos de nuevo todos los ingredientes para otro baño de sangre, otro enfrentamiento entre bandos en el que se suceden las alianzas, traiciones, conspiraciones y luchas que tendrán como punto álgido "la batalla más sangrienta acaecida nunca sobre suelo inglés". El autor consigue transmitir la tensión, el horror de la guerra, describiendo con precisión los combatientes, las armas, las estrategias, ayudándonos a entender el desarrollo de la cruenta batalla y el grado de salvajismo que allí se experimentó.

Pero esto es sólo un episodio más en un conflicto que todavía tiene más giros, recovecos, aristas, hilos sueltos que se van enredando, uniendo, desatando, entrelazando, y así página a página el lector se sentirá cautivado con una lectura adictiva, a la altura de la dimensión del acontecimiento histórico que describe.

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domingo, 16 de julio de 2017

Tormenta en la Habana

¿Se le ha acabado la suerte a Dirk Pitt?

Tormenta en La Habana (Plaza & Janés, 2017) es una nueva entrega de la serie protagonizada por Dirk Pitt que regresa en esta nueva y emocionante novela del maestro de la aventura, el autor superventas mundial Clive Cussler.


Clive Cussler posee una naturaleza tan aventurera como la de sus personajes literarios. Ha batido todos los récords en la búsqueda de minas legendarias y dirigiendo expediciones de NUMA, la organización que él mismo fundó para la investigación de la historia marina americana, con la que ha descubierto restos de más de sesenta barcos naufragados de inestimable valor histórico y que le ha servido de inspiración para crear dos de sus series más famosas, las protagonizadas por Dirk Pitt y por Kurt Austin.

Asimismo, Cussler es un consumado coleccionista de coches antiguos, y su colección es una de las más selectas del mundo. Sus novelas han revitalizado el género de aventuras y cautivan a millones de lectores. Los carismáticos personajes que protagonizan sus series son: Dirk Pitt (El complot de la media luna, La flecha de Poseidón, ...), Kurt Austin (La tormenta, Hora cero, ...), Juan Cabrillo (El mar del silencio, La selva, ...), Isaac Bell (El espía, La carrera del siglo, ...) o el matrimonio Fargo (El reino, Las tumbas, ...). Actualmente vive en Arizona.

A pesar de haber trabajado durante muchos años en el sector financiero, Dirk Cussler decidió dedicarse por completo a la escritura. Junto con Clive Cussler, es coaturo de varias novelas. Ha participado en las expediciones de su padre y es consejero de la empresa NUMA. Vive en Arizona.

La familia protagonista, los Pitt, alter ego de sus autores, se enfrenta a una frenética y peligrosa aventura, siempre al límite, en la que arqueología, ciencia, tecnología, historia, política y oceanografía se dan la mano en una novela muy entretenida, una lectura ligera ideal para el verano.

Dirk Pitt es el director de NUMA y supervisa un equipo de biólogos marinos, oceanógrafos y geólogos que realizan un seguimiento del estado de los océanos desde una flota de barcos que tienen repartida por todo el mundo. Dirk recibe el encargo de investigar el origen de la aparición de zonas muertas que han aflorado en el mar Caribe al sur de Cuba y que pueden suponer una amenaza letal para Estados Unidos. Acompañado de su esposa, la diputada Loren Smith, se ve envuelto de forma indirecta en una lucha por el control en Cuba en la era post Castro.

Al mismo tiempo, sus hijos, los mellizos Summer y Dirk, también oceanógrafos, llevan a cabo una investigación por su cuenta, a la caza de una reliquia que se hundió junto al Maine en el puerto de La Habana en 1898, descubierta por un antropólogo de la Universidad de Yale especializado en las culturas caribeñas indígenas. Su viaje a Cuba les sitúa en el centro del conflicto.

Juntos se enfrentan así a una aventura extrema, peligrosa, en la que les espera un destino incierto. Acción y aventura sin fin en el mar en la entrega vigésimo tercera entrega de la serie «Dirk Pitt».

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sábado, 15 de julio de 2017

En un país extraño

Atentos todos los aficionados al género del thriller de espías porque estáis de enhorabuena, ya tenéis lectura para este verano. Salamandra publica En un país extraño, el primer título de la serie protagonizada por Thomas Kell con la que su autor, Charles Cumming, ha ganado el CWA Ian Fleming Steel Dagger al mejor thriller de 2012 y está en proceso de convertirse en una serie de televisión protagonizada por Colin Firth.

Considerado ya como un maestro del género, al que el diario he Observer ha calificado como «el mejor de la nueva hornada de autores de espionaje británicos que están tomando las riendas del género allá donde las soltaron John le Carré y Len Deighton», Charles Cumming demuestra un conocimiento profundo del mundo del espionaje, gracias a su experiencia vivida en primera persona, y sabe combinar a la perfección los elementos básicos del género con las problemáticas actuales, en una trama que tiene el sabor de los clásicos en el escenario del mundo de hoy, llena de giros, que se desarrolla con un ritmo frenético y nos desvela los entresijos, las conspiraciones e intrigas del espionaje actual.


El autor.
Charles Cumming nació en Ayr (Escocia) en 1971 y se licenció en literatura inglesa por la Universidad de Edimburgo. En 1995 fue tentado por el Servicio Secreto Británico (MI6) para unirse a sus filas, una experiencia que le sirvió de base para su debut en la ficción con A Spy by Nature. A ésta le siguieron The Hidden Man y The Spanish Game, escogida por The Times la sexta mejor novela de espías de todos los tiempos. Después vinieron Typhoon, El sexto hombre y En un país extraño, la primera entrega de la serie protagonizada por Thomas Kell, ganadora del prestigioso Ian Fleming Steel Dagger Award y elegida mejor thriller de Escocia de 2012 y thriller del año por The Sunday Express, The Sunday Times y The Guardian. Traducido a catorce idiomas, Charles Cumming se ha afianzado como uno de los autores de más talento y proyección de la nueva novela de espionaje anglosajona.


Críticas
«El maestro de la novela de espionaje contemporánea.» The Mail on Sunday

«Un thriller que contiene todo cuanto puedes desear: una trama sexy y llena de giros, temas de actualidad, personajes memorables y aroma a novela de espionaje tradicional.» The Sunday Times 

«Un thriller astuto y elaborado, con un elenco de personajes atractivos y una marcada sensación de autenticidad.» Kirkus Reviews

«No empieces esta novela antes de irte a dormir porque puedes pasarte toda la noche en vela para llegar hasta el final.» The Scotsman «Soberbio. Una prosa tan elegante que satisfará a quienes no suelen leer novelas de espionaje.» Publishers Weekly

«Estamos en territorio Smiley, si bien con aportaciones muy propias del siglo XXI.» Daily Mail «Potentísima.» The Mirror


En un país extraño
Seis semanas antes de asumir la dirección del MI6 y convertirse en la primera mujer que encabeza uno de los servicios de espionaje más prestigiosos del mundo, Amelia Levene desaparece sin dejar rastro, provocando así la crisis más grave que la institución ha vivido en una década. Los altos mandos se encuentran en un trance: no sólo tienen que encontrar a Levene, sino que la tarea tiene que realizarse en el más absoluto secreto si quieren evitar un duro golpe a la imagen y credibilidad del MI6. Así pues, la mejor opción que les queda es acudir a Thomas Kell, un agente al que despidieron del cuerpo ocho meses atrás por presuntas torturas a un detenido durante una antigua misión en Kabul.

Incapaz de adaptarse a la vida civil y en medio de una tormentosa ruptura matrimonial, Kell está a punto de tocar fondo, pero a sus cuarenta y dos años no puede rechazar esta oportunidad, tal vez la última de su vida, para redimirse ante sus colegas y volver a ejercer el único trabajo que sabe hacer. Una primera pista lo conducirá a Niza, Marsella y finalmente Túnez, donde, en la nueva situación creada tras la Primavera Árabe, estaría gestándose una trama que podría dañar seriamente los vínculos de Gran Bretaña con sus aliados.

Este es el eje argumental sobre el que gira una trama de alto voltaje que nos ofrece un trepidante thriller de espionaje y acción, una trama de giros, traiciones, intereses, conflictos, intrigas políticas y crímenes, que además se adentra en algunas de las problemáticas más significativas del panorama internacional actual.

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viernes, 14 de julio de 2017

El Redentor

Reservoir Books sigue dándonos alegrías con la publicación de nuevas entregas de la saga del detective Harry Hole, creado por el escritor noruego Jo Nesbø. Para el verano nos llega El redentor, el sexto título de la serie, un descenso a los infiernos con otra potente trama en la que, esta vez, se mezclan venganza, guerra y religión, con unos personajes marcados por la culpa y en búsqueda de redención.


Jo Nesbø nació en Oslo en 1960. Graduado en Economía, antes de dar el salto a la literatura fue cantante, compositor y agente de Bolsa. Desde que en 1997 publicó El murciélago, la primera novela de la serie del policía Harry Hole, ha sido aclamado como el mejor autor de novela policíaca de Noruega, un referente de la última gran hornada de autores del género negro escandinavo. En la actualidad cuenta con más de 28 millones de ejemplares vendidos internacionalmente. Sus novelas se han traducido a 51 idiomas y los derechos cinematográficos se han vendido a los mejores productores.

En Roja y Negra se han publicado hasta ahora El murciélago, Cucarachas, Petirrojo, Némesis y La estrella del diablo, los cinco primeros casos del detective Harry Hole, así como El leopardo, Fantasma y Policía, las novelas octava, novena y décima de la serie, respectivamente. En formato ebook está también disponible El muñeco de nieve.

Con El Redentor podríamos decir que Jo Nesbø le da un nuevo giro a la serie, después de cerra la trama que se prolongó a lo largo de tres novelas en la denominada Trilogía de Oslo. Hole ha cerrado un duro capítulo de su vida, ha cuarado algunas heridas, pero sigue siendo un alma atormentada, enfrentado a sus fantasmas, sumido en una eterna lucha interior y en constante batalla con el alcohol. Vamos, que volvemos a encontrar a Harry Hole en toda su esencia, pero esta vez con una trama policíaca que sube el listón de la serie, situándola en cotas de maestría que han consolidado al autor como un referente imprescindible en el género.

La trama policía nos sitúa en una gélida noche de diciembre en la que la ciudad se llena de paseantes, cargados con las compras de Navidad. De melodía de fondo suenan los villancicos del Ejército de Salvación. De repente, se oye un disparo y uno de los intérpretes cae muerto.

Harry Hole y su equipo se encargan de la investigación, pero hay muy poco hilo del que tirar: ni sospechoso, ni arma, ni móvil del crimen. Pero cuando el asesino piense que ha matado a la persona equivocada y vuelva a mover pieza, las pistas se sucederán hasta llevar a Harry por los peores rincones de la sociedad.

Como ocurre con toda la saga, los que hayan leído las novelas anteriores disfrutarán con las nuevas aventuras del protagonista y los que se acerquen por primera vez no encontrarán ningún problema en situarse y engancharse al personaje. Jo Nesbø se adentra en terrenos complejos, recorriendo los rincones más miserables de la sociedad, marcados por la pobreza, la opresión y la hipocresía religiosa. El autor disecciona con precisión los males de la sociedad y del alma humana a lo largo de las diferentes líneas argumentales que llevan al protagonista siempre al límite, a punto de desbordarse, manteniendo al lector en vilo hasta su brillante final.

Si todavía no has leído nada sobre Harry Hole, estás tardando, este verano tienes una oportunidad ideal para descubrir una serie que seguro que te va a enganchar, así que no hagas planes para las vacaciones...

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jueves, 13 de julio de 2017

La mujer del camarote 10

Has sido testigo de un asesinato...y nadie te cree.

Si eres aficionado al género del thriller psicológico puede que la gran oferta que ofrecen las librerías te deje algo desconcertado y te cueste elegir entre tantos títulos. Si es tu caso, no te preocupes, aquí tienes uno que sobresale sobre la media y que te va a sorprender con una propuesta original, que además de los ingredientes habituales del thriller actual se mezcla con una trama con claros guiños a las novelas de Agatha Christie o Gastón Leroux y a las películas de Hithcock, dándole un sabor clásico ante el que resulta imposible resistirse.

La mujer del camarote 10, de Ruth Ware (Salamandra, 2017) nos ofrece un escenario sugerente y apasionante, un crucero de lujo en el que una periodista es testigo de un asesinato pero se encuentra con que nadie la cree y ella no tiene ninguna prueba que demuestre su versión porque el cadáver ha caído al mar. Pero tiene un problema aún mayor, poco a poco se va a ir convenciendo de que ella puede ser la próxima víctima.

Una propuesta irresistible, un plato de lujo para ser degustado y devorado por todos aquellos que disfruten con lecturas de las que enganchan, intrigan, te mantienen en vilo, con el corazón en un puño, con tramas llenas de giros que se desarrollan en atmósferas angustiosas que no te dejan respirar hasta llegar a la última página.


La autora.
Ruth Ware nació en la ciudad inglesa de Lewes (East Sussex) en 1977, estudió en la Universidad de Manchester y vivió una temporada en París antes de instalarse en el norte de Londres. Ha trabajado como camarera, librera, profesora de inglés para extranjeros y jefa de prensa. Su debut literario, In a Dark, Dark Wood, que entró en la lista de los títulos más vendidos de The New York Times y de The Sunday Times, se ha publicado en más de cuarenta países y New Line Cinema ha adquirido los derechos cinematográficos. El éxito de La mujer del camarote 10 la ha confirmado como una de las voces femeninas más prometedoras del thriller anglosajón. Su tercera novela, The Lying Game, acaba de publicarse en Inglaterra.

Críticas.
«Un thriller con mucho estilo, una heroína tan imperfecta como encantadora, y un ritmo narrativo trepidante.» Sunday Mirror

«Un misterio tenso y envolvente. [...] Los personajes y sus conversaciones, así como el espacio lujoso y cerrado, recuerdan a los misterios clásicos de Agatha Christie.» Kirkus Reviews

«Un thriller de alta tensión que te deja sin aliento.» Closer

«Una trama que funciona como un reloj y una prosa afilada.» Sunday Express

«Una fantástica versión de la mujer en apuros, con una protagonista valiente y un escenario agobiante.» Sunday Times

«Una lectura entretenidísima. Asusta e inquieta, te clava al asiento.» Sun on Sunday


La mujer del camarote 10.
Laura Blacklok, periodista de una revista de viajes, atraviesa un momento complicado de su vida. Ha sido víctima de un robo y una agresión en su propia casa y su relación de pareja sufre una grave crisis. De forma providencial le llega una oportunidad de trabajo que puede suponerle el ascenso que lleva años soñando y salir de la rutina, después de diez años "en el tajo del aburrido periodismo del corta y pega". Había conseguido con uno de los escasos pases de prensa para el viaje inaugural de un crucero de lujo, que zarpa de Londres rumbo a los fiordos noruegos. El viaje le va a proporcionar una doble oportunidad: no sólo podrá contemplar la maravillosa aurora boreal, sino que se codeará con gente influyente que podría ayudarla a reconducir su carrera profesional.

Los primeros compases de la travesía discurren conforme a lo previsto: el ambiente del barco es suntuoso, el servicio, de primera categoría, y el pasaje derrocha elegancia, simpatía y dinero. Sin embargo, todo cambia cuando, una noche, un grito aterrador despierta a Laura, quien, estupefacta, observa cómo el cuerpo de una mujer cae al mar desde el compartimento contiguo.

Al dar la voz de alarma, la tripulación le asegura que el camarote número 10 siempre ha estado vacío y que no falta ningún pasajero a bordo. Así, con creciente inquietud, Laura comprueba que... nadie le cree. Y lo peor no es que se sienta sola y aislada, sino que una serie de extraños acontecimientos la convencen de que ella puede ser la próxima víctima, además de empezar a dudar de su propia cordura.

El relato sobre el crucero se alterna con extractos de noticias, foros y mensajes de diferentes personajes que añaden más intriga y suspense a una trama bien construida que mantiene el misterio hasta el final.

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miércoles, 12 de julio de 2017

Ciudades Patrimonio de la Humanidad de España

Ciudades Patrimonio de la Humanidad de España (Geoplaneta, 2017) es una original guía que nos ofrece un completo y variado recorrido por todo lo que ofrecen las ciudades Patrimonio de la Humanidad españolas. Una herramienta ideal para llevar en la mano y descubrir los tesoros que esconden 15 ciudades de nuestro país que todo viajero tiene la obligación de visitar.


No estamos ante la típica guía que ofrece una visión comparativa de cada ciudad, de forma lineal, sino que los autores nos ofrecen una visión variada, señalando las similitudes y lugares comunes, pero atendiendo a la identidad de cada sitio, sus aportaciones específicas, hasta conformar entre las 15 lo que sería "una ciudad ideal", "una utópica ciudad de ciudades".

Las ciudades que vamos a conocer al detalle son Alcalá de Henares (la ciudad literaria), Ávila (la ciudad del mundo interior), Baeza (la ciudad patrimonial sobre un mar de olivos), Cáceres (la ciudad de la nobleza), Córdoba (la ciudad del encuentro y los sentidos), Cuenca (la ciudad-paisaje), Elvissa (el puerto de la ciudad), Mérida (la ciudad reflejo de Roma), Salamanca (la ciudad del pensamiento), San Cristóbal de La Laguna (la ciudad oculta), Santiago de Compostela (la ciudad universal), Segovia (la ciudad de la luz), Tarragona (la imagen de Roma en España), Toledo (la ciudad de la tolerancia) y Úbeda (la ciudad que se miró en el mundo). 15 lugares únicos, dispuestos para ser descubiertos por cada viajero que, tomando como base este libro, podrá apreciar la riqueza y los tesoros que esconde cada ciudad.

El libro tiene una presentación muy atractiva y práctica, con ilustraciones descriptivas o explicativas de todo tipo de puntos de interés, con planos generales, desplegable con información de utilidad para cada una de las ciudades y más de 600 fotografías para visualizar toda su belleza. Un lujazo que nos permite viajar por el pasado y presente de cada ciudad, descubrir sus monumentos, calles, plazas, rincones, leyendas, costumbres, gastronomía, fiestas, etc.

Con un formato casi de bolsillo, la guía tiene todos los ingredientes para convertirse en compañero inseparable del viajero. Si no tienes destino para estas vacaciones, creo que este libro te va  a sacar de dudas. Tienes 15 opciones para elegir...

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martes, 11 de julio de 2017

La Puerta de las Tinieblas

Imagina un mundo similar al nuestro, pero completamente distinto. Un mundo poblado por los personajes más abyectos de la Historia. Ese mundo es el Infierno y tu única opción es volver.

Historia, intriga, acción, aventura y ciencia se aúnan en La puerta de las tinieblas (Plaza & Janés, 2017), la nueva entrega de la Trilogía Condenados de Glenn Cooper, el autor de referencia del thriller histórico.

Cuando ya parecía que era difícil que este autor nos sorprendiera después de dar un nuevo aire al thriller histórico con La biblioteca de los muertos y sus títulos posteriores, Cooper apareció con Condenados, el inicio de otra Trilogía que ya nos está dando grandes alegrías y que tiene en esta novela su segunda entrega. Una trama original que da un nuevo giro de tuerca al género y que mezcla de forma sorprendente ciencia, aventuras, intriga, historia y acción, con claras referencias a obras como el Infierno de Dante o Juego de Tronos.


Glenn Cooper creció en Nueva York, se licenció en arqueología con mención honorífica por la Universidad de Harvard y en medicina por la Escuela de Medicina de la Universidad Tufts. Durante dieciocho años fue presidente de una compañía de biotecnología de Massachusetts. Simultáneamente escribía guiones y estudió producción cinematográfica en la Universidad de Boston. Actualmente es presidente de Lascaux Media, una productora de cine.

Su carrera literaria se inició en 2006 con La biblioteca de los muertos, que se tradujo en treinta países y se convirtió en un best seller internacional. Le siguieron El libro de las almas y El fin de los escribas. Aparte de esa trilogía también ha publicado La llave del destino, La piedra de fuego y La marca del diablo, a los que ahora se suma Condenados, así como los relatos El último día y La hora de la verdad, directamente en ebook.

Condenados nos sorprendió con una trama original y alocada. Nos presenta el proyecto Hércules, un experimento científico ultrasecreto que abrió la puerta hacia el Infierno, un lugar semejante a nuestro mundo y habitado por todos los tiranos sanguinarios, reyes despiadados y asesinos crueles que han existido a lo largo de la historia. La puerta abierta al Infierno implicada de forma directa a Emily Loughty, experta en física de partículas y directora del proyecto, y su pareja, John Camp, ex comandante de las fuerzas especiales y responsable de seguridad de Hércules. Pero también provoca una crisis de imprevisibles consecuencias que al final de la novela parecen haber controlado.

Pero cuando Louhty y Camp regresan del infierno creyendo haber terminado con el problema descubren que la pesadilla continúa, el colisionador de partículas abrió otras brechas que abdujeron a inocentes al Infierno y trajeron a nuestro mundo a hombres y mujeres que jamás imaginaron que podrían escapar de su condena eterna.

Comienza así una nueva aventura plagada de acción, sorpresas y misterio. Por una parte, la caza de los criminales que han retornado a la tierra, por otra los esfuerzos de algunos por desenmascarar las mentiras del gobierno y desvelar a la opinión pública la verdad sobre el proyecto, y finalmente, otro viaje en el que la pareja protagonista se enfrentará a temibles enemigos y establecerán nuevas alianzas para encontrar a dos grupos extraviados en el Infierno, entre ellos, familiares de la propia Emily. Pero ¿es sensato confiar en quienes sucumbieron al hechizo del mal?

La puerta de las tinieblas vuelve a sorprendernos con otra trama imaginativa, diferente, original, en un género en el que se agradecen propuestas novedosas y valientes. Volveremos a descubrir a personajes históricos como Himmler, Garibaldi, Enrique VIII o Cromwell, en una guerra cruenta entre reinos, y cobrará especial protagonista un personaje siniestro, a la altura de la maldad del escenario de la novela, que no es otro que Stalin...

Glenn Cooper nos ofrece entretenimiento a raudales en una lectura ideal para evadirse y disfrutar durante las vacaciones.

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lunes, 10 de julio de 2017

Billie B. es la mejor

Billie B. es la mejor (Bruño, 2017) es una nueva aventura de la serie Billie B. Brown con dos entretenidas historias que la protagonista va a vivir junto a Jack, su mejor amigo. El texto va a acompañado de divertidas ilustraciones que completan una propuesta ideal para lectores de 6 a 8 años.

Además de disfrutar con las historias, los pequeños lectores aprenderán importantes lecciones como la importancia de compartir y ser generosos, la amistad, la paciencia o el esfuerzo, entre otros valores.


Sally Rippin nació en Australia, aunque se crió en el sudeste asiático. Siendo ya una adulta, vivió durante tres años en China, donde estudió pintura, antes de trasladarse con su familia a Francia, país en el que residió durante otros tres años. Después volvió a su país, donde comenzó a escribir e ilustrar libros para niños de todas las edades. Sally ha publicado más de treinta libros, muchos de los cuales han recibido distintos premios. Para más información se puede visitar su página web (www.sallyrippin.com) o su blog (http://sallyrippin.blogspot.com).

Antes de nada, vamos a conocer algo más sobre la pequeña protagonistas. Billie B. Brown tiene 6 años, es simpática, traviesa y ocurrente, pero también un poco patosa. Sin embargo, gracias a su ingenio, acabará resolviendo todos los problemas que surgen a su paso y al de su mejor amigo, Jack. Pero lo mejor es verlos en acción y descubrir en directo cómo se las apañan en sus divertidas aventuras.

En la primera, Problemas de dinero, Jack ayudará a Billie B. para hacer diferentes tareas domésticas que le van a permitir conseguir dinero y comprar un Conejito Bebé que está deseando tener como el resto de sus compañeras. Pero va a tener que usar su ingenio para reunir todo el dinero que necesita, además de resolver un conflicto inesperado que surgirá con su amigo.

En la segunda historia, ¡Feliz Cumpleaños!, Billie B tiene que resolver otro problema. Quiere invitar a sus veinte compañeros, pero sus padres sólo dejar invitar a diez personas. Tiene que decidir cómo elegir a los invitados y preparar las invitaciones, algo que va a resultar mucho más complicado de lo que imagina.

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domingo, 9 de julio de 2017

Latidos

Planeta publica una nueva novela de Franck Thilliez, el maestro del thriller francés, con más de 3 millones de libros vendidos. Latidos es el cuarto título de la saga protagonizada por Franck Sharko, comisario en la Dirección Central de la Policía Judicial de París. y la detective Lucie Henebelle.

Thilliez demuestra seguir en plena forma, mezclando ciencia, suspense y crimen de forma magistral, cumpliendo con su propósito de provocar en los lectores el placer del miedo, obsesionado con el mal, con los rincones más sórdidos y oscuros del alma humana, diseccionando los males de la sociedad y adentrándose en problemáticas sociales y en terrenos polémicos y apasionantes relacionados con los avances científicos. Si a esto le añadimos un ritmo frenético, giros increíbles y sorpresas constantes a lo largo de toda la narración, ya tenemos lectura imprescindible para todos los aficionados al género durante estas vacaciones.


Franck Thilliez (Annecy, 1973) es ingeniero de nuevas tecnologías, guionista y autor de varias novelas, entre las que destacan la serie protagonizada por los policía Lucie Henebelle y Franck Sharko y formada por  El síndrome E, Gataca,  Atomka, Latidos y Pandemia (de próxima aparición).

Ganador de varios premios y aclamado por la crítica, Latidos fue el thriller francés más vendido del año y obtuvo el premio Étoiles du Parisien-Aujourd'hui a la mejor novela negra.

Thrilliez maneja los tiempos del thriller con maestría. Las piezas del puzle que compone la trama se van presentado poco a poco, de forma inconexa, para ir encajando conforme avanza la lectura dejando al lector sin aliento y siempre sorprendiéndole. Estas piezas se distribuyen en dos tramas alternas que van a entrelazarse de forma magistral.

Por una lado seguimos los pasos de Camille Thibault es una joven policía que sufre de horribles pesadillas desde que recibió un trasplante de corazón años atrás. En ellas aparece siempre la misma joven pidiéndole ayuda de forma desesperada. Cuando su nuevo corazón empieza a dar signos de rechazo, Camille tendrá una única obsesión: encontrar a su donante y descubrir su pasado.

Por otra parte, acompañamos a Sharko y Henebelle en lo que va a suponer el caso más difícil de su carrera: la muerte de doce jóvenes y la conexión con una mujer que reaparece, ciega, tras pasar mucho tiempo bajo tierra. Pero algo extraño sucede: a cada pista sobre la investigación que persiguen una mujer policía del norte del país se les adelanta...

Y poco más puedo contar para no estropear la lectura. Sólo que la investigación se va a convertir en internacional, con problemáticas del pasado y del presente que afectan a países como España y Argentina, añadiendo así más elementos de interés a una trama ya de por sí irresistible. Y todo con el estilo directo, crudo, sin concesiones de un autor que se adentra en los terrenos del mal sin ningún miedo, sin dar lugar a rodeos ni adorno florales, sacudiendo al lector con los giros de una trama que culmina con un gran final. No se puede pedir más.

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sábado, 8 de julio de 2017

Mi primer busca y encuentra. Animales Salvajes y Animales Marinos

Aquí tenéis dos propuestas ideales para los lectores más pequeños de la colección Mi primer busca y encuentra de la editorial Bruño.  

Dos libros con un formato muy atractivo y visual, una encuadernación de calidad y una presentación muy cuidada, que invitan a los niños a observar, buscar y aprender, al mismo tiempo que desarrollan el vocabulario con los textos que introducen cada sección y los nombres de animales que van a aprender.


Además contarán con un compañero de viaje muy especial, Lucas, al que tendrán que buscar en cada página del libro.

Y si todo esto o pueden hacer de una forma amena y divertida ¡qué más podemos pedir!



Mi primer busca y encuentra. Animales Salvajes


Un libro apasionante con el que los niños aprenderán a utilizar las lengüetas para encontrar siete espectaculares entornos naturales. La jungla, la sabana, el fondo del mar, el bosque, la montaña, el desierto y el Polo Norte van a ser los escenarios en los que los niños descubrirán a los animales que habitan allí y conocerán los nombres de algunos de ellos.

Puedes comprar el libro en Popular Libros 



Mi primer busca y encuentra. Animales Marinos



Un libro apasionante con el que los niños aprenderán a utilizar las lengüetas para encontrar siete espectaculares entornos marinos. El arrecife de coral, mar adentro, la costa rocosa, el bosque de algas, el fondo del mar, el barco hundido y las aguas polares sumergirán a los lectores en una aventura en la que podrán descubrir los animales que habitan allí y conocerán los nombres de algunos de ellos.

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viernes, 7 de julio de 2017

La daga espartana

Los aficionados a la novela histórica están de enhorabuena, ya tienen una lectura obligatoria para este verano. Ediciones Pàmies publica la nueva novela del maestro del género, Nicholas Guild, autor de joyas como El asirio y El macedonio.

Con La daga espartana, Guild nos invita a viajar a la Antigua Grecia para disfrutar con otra historia que tiene todos los ingredientes para hacernos disfrutar a lo grande y que ya son característicos en este autor: un contexto histórico apasionante y descrito con exquisito cuidado, personajes complejos y atractivos, un ritmo muy ágil y una trama de venganza llena de épica y acción.


Nicholas Guild nació en San Francisco y se graduó en Lengua Inglesa y Filosofía en la Universidad de Berkeley. Ha sido profesor universitario así como crítico literario en periódicos y revistas especializadas. Ha publicado una decena de novelas entre las que destacan El aviso de Berlín, El tatuaje de Linz, El herrero de Galilea y los ya clásicos de la novela histórica El asirio, La estrella de sangre y El macedonio.

La novela nos sitúa en la primera mitad del siglo IV a. C. Un fría noche, a las afueras de una tranquila aldea ilota, dos jóvenes hermanos espartanos, Éurito y Teleclo, esperan agazapados para llevar a cabo su Krypteia, el antiguo rito de iniciación a la sangre. Los pasos a seguir son claros. Han acabado el período de instrucción militar y ahora deben verter sangre ilota para convertirse en guerreros: "Un guerrero mata, sin remordimientos ni pena... Cuando necesitéis comida, robadla. Saqueadles, arrancadles la vida incluso, probad vuestra hombría".

Éurito es considerado por los ancianos como el perfecto soldado, valiente, disciplinado y astuto. Pero siente vergüenza al estar paralizado por el miedo. Un miedo que podía suponerle un serio problema y es que, entre los espartanos, "era mejor la peor de las muertes que enfrentarse al deshonor y al fracaso". En su camino se cruza una familia —padre, madre e hijo— ; están desarmados y no pueden defenderse… Los espartanos salen a la luz de la luna y completan el ritual matando al matrimonio. Pero el hijo, Protos, de 14 años, logra escapar primero y acabar con Teleclo después. En una noche, murió el "Protos niño" y nació el hombre...

Éurito le hace una promesa: "Le has cortado el cuello a mi hermano, y te juro que no descansaré hasta verte sacrificado sobre su tumba". Los espartanos envían un grupo de guerreros para matar al chico, pero éste, cuyo nombre significa «el predestinado», y que tiene una astucia y una habilidad para las armas fuera de lo normal, acaba con el grupo.

Convertido en fugitivo, su sed de venganza ya no tiene freno se propone con todos los espartanos, por lo que le han hecho a su familia y porque han oprimido a su pueblo durante siglos, y quiere acabar con su poder. Para ello se dirige a Tebas, donde toma contacto con el general Epaminondas, que también ansía que su ciudad se libere del yugo espartano. A medida que Protos va haciéndose adulto, empieza a entender que su guerra personal contra los asesinos de sus padres es también una lucha por la libertad.

Al mismo tiempo seguiremos los pasos de Éurito, con un futuro prometedor que un miserable esclavo había truncado. Sólo tiene una oportunidad de redimirse, que la guerra le haga recuperar el honor perdido.

Dos personajes movidos por la venganza y el odio con una deuda pendiente, condenados a encontrarse de nuevo en un duelo a muerte que trasciende lo personal y se convierte en una lucha por la libertad. Pasión, venganza, ambición, poder y rencor, se dan la mano en una novela de alto voltaje, de las que se leen de un tirón y dejan un gran sabor de boca.

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